Entender el concepto del  Etileno y como afecta a las frutas y vegetales es importante en la industria del transporte de estos productos. En términos simples, el etileno es el agente que causa que los frutos y vegetales maduren. Esta semana, vamos a conocer más a detalle el etileno, la historia de su uso en la industria de productos agrícolas, y algunas pautas de sensibilidad de los productos que son importantes de tener en cuenta durante su transporte.

¿Qué es el etileno?

El etileno sirve como una hormona en las plantas y actúa en mínimas cantidades a lo largo de la vida de la planta mediante la estimulación y regulación del proceso de maduración. Esto controla que tan rápido maduran las frutas y vegetales, que tan rápido brotan las flores y la rapidez en que arrojará sus hojas una planta. Cámaras de maduración comerciales se utilizan comúnmente en la industria de frutas y vegetales y usan generadores catalíticos para producir gas de etileno derivado de un suministro de líquido de etanol.

La historia del etileno

El etileno se ha utilizado desde los antiguos Egipcios, que cortaban higos con el fin de estimular la maduración, cuando descubrieron que el daño estimula la producción de etileno de los tejidos vegetales. En China quemaban incienso en recintos cerrados para estimular la maduración de las peras. En 1864, se descubrió que fugas de gas provenientes de las luces de la calle llevaban a retraso del crecimiento, la torsión de las plantas y engrosamiento anormal de los tallos, lo cual finalmente fue ligado al etileno aproximadamente 40 años más tarde. Uno de los usos más comunes del etileno en la actualidad en la industria de frutas y vegetales es el “gaseamiento” de plátanos con etileno a la llegada a su destino final. Las frutas sin madurar son transportadas con mayor facilidad, su calidad no sufre tanto daño  durante el transporte como lo haría si se tratara de producto maduro, y tiene una vida de venta más larga al ser una vez gaseados en el punto de destino.

Guía y graficas de utilidad de Etileno y la sensibilidad de frutos y vegetales

Cuando se trata del envío de frutas y vegetales y productos de invernadero , es importante recordar que el etileno acorta la vida útil de muchos frutos mediante la aceleración de la maduración del mismo y la vida de la flor. Además de estar el producto  sometido a estrés durante el transporte, la manipulación y el almacenamiento, también está bajo los efectos del etileno, todo esto causa una reducción significativa a la vida de promoción y venta del producto.

Dicho esto, hay una gran variedad de frutos y vegetales que producen etileno, e igualmente muchos que son sensibles al etileno. La Universidad de California, Davis Centro de Tecnología Postcosecha es un gran recurso para encontrar información para determinar qué productos son compatibles para el transporte de larga distancia. Se señala que los productos en la misma sección de la temperatura se puede mezclar de forma segura y que los productos sensibles al etileno no se deben mezclar con frutas y verduras productoras de etileno. Los vegetales secos se pueden mezclar con otras frutas y verduras en viajes que duran aproximadamente menos de una semana. A continuación tabla de compatibilidad de la U de C, Davis:

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ethylene2ethylene3

Recuerde tener en cuenta estas guías cuando trate con cargas mixtas; utilice los recursos antes mencionados, junto con nuestra Produce Temperature Guidelines Brochure; y si no está seguro de la compatibilidad de su carga, póngase en contacto con UWT inmediatamente. ¡El conocimiento y la comunicación son las herramientas clave que le ayudarán a minimizar cualquier problema a la hora de entrega!

 

Referencias Citadas:

Ethylene. https://en.wikipedia.org/wiki/Ethylene. Consultado el 04/27/2016.

 

Know Your Commodity: Compatibility, Temperature Guidelines, & Ethylene sensitivity. https://apps.bluebookservices.com/BBOS/GetPublicationFile.aspx?PublicationArticleID=11296. Consulado el 04/27/2016.

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