Las tendencias tecnológicas son bastante similares en todas las industrias, solo se aprovechan de manera específica según la industria. Los cambios en el transporte de frutas y verduras comienzan en la granja, extendiéndose a la bodega y luego a cada parte del envío, la conducción y la logística. El desafío al que se enfrentan muchas empresas es que han estado haciendo las cosas de la misma manera durante tanto tiempo que no ven la necesidad de cambiar o aún no se dan cuenta del valor de adoptar nuevas tecnologías. Sin embargo, la tecnología puede ofrecer múltiples beneficios para ahorrar tiempo y ahorrar costos.

Soluciones en la Red de Transporte

Muchas compañías todavía están luchando con la escasez de conductores en todo el país. Si bien una forma de cubrir las vacantes disponibles de los conductores es aumentar los salarios, reducir la necesidad de conductores es otra forma. Con los recientes accidentes automovilísticos de “vehículos autónomos”, estamos muy lejos de los “camiones autónomos”, así que no contenga la respiración allí. Incluso una vez que los autos autónomos se hagan realidad, vehículos del tamaño de camiones no serán parte de la adopción inicial. En cambio, las empresas de transporte de todos los tamaños están invirtiendo en soluciones de diseño en las redes de transporte y manejo del transporte. Estas soluciones electrónicas pueden ser utilizadas tanto por los distribuidores como por los transportistas para reducir las millas vacías recorridas. Son lo suficientemente avanzadas como para que incluso se puedan calcular los tiempos de deterioro de los productos con temperatura controlada. Incluso con un equipo permanente de especialistas en rutas y horarios, el software encuentra soluciones innovadoras.

Cosecha Robotizada

Junto con la escasez de conductores, hay escasez de recolectores en las bodegas. No solo hay escasez, sino que hay una demanda simultánea de recolectores. ¿Por qué? Porque el comercio electrónico y las ventas omnichannel aumentan la demanda de entregas. Si bien no es tan pertinente para el transporte de productos perecibles, hay un incremento en la recolección, a medida que surgen nuevas opciones de alimentos a pedido o enviados a su puerta. Los robots móviles están relevando esta tarea y llevando a cabo una buena cantidad de la cosecha en la bodega.

Cumplimiento de la Ley de Modernización de la Seguridad Alimentaria (FSMA)

Las infracciones de cumplimiento de FSMA son costosas. Sin embargo, el cumplimiento puede ser difícil de mantener. Entre las regulaciones en constante cambio, los múltiples vendedores de productos agrícolas y de transporte utilizados, y la habladuría a menudo confusa o incomprendida, hay muchas cosas que pueden salir mal. Mientras que las grandes compañías de transporte y logística tienen equipos completos dedicados a monitorear el cumplimiento, para las compañías más pequeñas es más desafiante mantenerse al día. Aquí es donde el software de cumplimiento puede ayudar. Para las empresas nuevas y pequeñas, el cumplimiento puede mejorar hasta en un 70 por ciento en los primeros 6 meses. Eso no quiere decir que las empresas más grandes deban ignorar el software para cumplimiento, ya que puede automatizar gran parte del proceso y minimizar el error humano.

Calidad Mejorada de los Productos

Los agricultores están adoptando una variedad de nuevas tecnologías, muchas de las cuales requieren cambios en el transporte de frutas y verduras. Algunos de los nuevos avances tecnológicos incluyen:·      Controlar los gases del producto para determinar con mayor precisión cuándo van a madurar. Esto mejora la calidad y reduce el desperdicio. Desde el punto de vista del transporte, cambia la regla “lo primero en entrar es primero en salir”. En este caso, puede que la primera caja en entrar no siempre sea la primera en salir, sino salen primero las cajas que están maduras.·      La transparencia en cuanto la procedencia de los alimentos y qué químicos se usan en el camino es algo que muchos millennials desean saber al tomar las decisiones de compra. Es algo que los granjeros simplemente no pueden ignorar.·      Los avances en la agricultura de precisión están mejorando los rendimientos de los cultivos y mejorando las aplicaciones. Esto incluye mejorar la tierra y los fertilizantes, así como también usar tecnología geoespacial para crear “rejillas” dentro de los campos, de modo que cada rejilla conduzca al cultivo que está creciendo.·      Mejora de la agricultura de ambiente controlado, conocido como invernaderos. Estamos en un punto donde casi cualquier cosa se puede cultivar en cualquier lugar, lo que minimiza el transporte.

Inteligencia Artificial, Automatización y Realidad Amentada

La inteligencia artificial, la automatización y la realidad aumentada trabajan mano a mano para crear eficiencias operativas, de almacén y logísticas. Los escáners y lectores de códigos de barras ahora se utilizan para rastrear cada artículo en un almacén, mucho antes y más allá del proceso de selección. La realidad aumentada mejora la recolección y la logística en una multitud de formas. La visión y la captura de imágenes eliminan casi por completo las conjeturas, mientras que las tecnologías basadas en voz se comunican con el personal para ayudar a hacer sugerencias útiles, como por ejemplo cómo se empacarán o apilarán cada artículo en el camión. Los dispositivos inteligentes y la tecnología están conectando todos los dispositivos logísticos, automatizando procesos, proporcionando informes en tiempo real y entregando análisis a profundidad.

Dispositivos de Registro Electrónico (ELDs)

Ciertamente no podemos hablar de cambios en el transporte de frutas y vegetales sin hablar de ELD. A partir del 1 de abril de 2018, sin un ELD, los conductores recibirán 10 horas fuera de servicio, en cuyo caso deberán proporcionar sus HOS en papel. Esto puede crear una pesadilla logística. Muchas compañías de transporte por carretera todavía están luchando para cumplir e instalar ELD en el último minuto. Si bien se requiere un ajuste inicial para que tanto el conductor como la compañía los usen, los ELD son fáciles, intuitivos y mucho más eficientes que los registros de papel. La tecnología continuará formando y mejorando la logística del transporte; las empresas que no se suben a bordo con las tendencias actuales pueden quedar atrás.

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