Los camiones pesados diesel hicieron su debut en la década de 1930, y ahoracasi todos los camiones comercialesque circulan por las carreteras funcionan con diesel. Sin embargo, el futuro de los camiones está sobre nosotros en forma de camiones a batería, y estos vehículos impulsados por motores eléctricos se vuelven cada día más viables.

¿Eso significa que conduciremos camiones de baterías Tesla o Nikola en un futuro próximo? Continúe leyendo abajo para averiguarlo.

Dos tipos de motores eléctricos

Durante décadas, se han desarrollado trenes de potencia eléctricos con pilas de combustible y baterías de iones de litio para el mercado de los camiones comerciales. Los partidarios de ambas tecnologías han tratado de demostrar que su camión eléctrico será el del futuro.

Ambos tipos de sistemas utilizan la electricidad para alimentar el vehículo, pero lo hacen de forma diferente.

Batería de iones de litio

Los camiones de baterías de iones de litio almacenan su electricidad en, ya lo ha adivinado, baterías. Para llenar el camión, necesita ser enchufado y recargado después de ciertos kilómetros.

La autonomía de la batería mejora cada año, y empresas como Daimler y Tesla afirman que pueden recorrer más de 200 millas con una sola carga en un camión con remolque completamente cargado.

La desventaja de este sistema es que las baterías son pesadas. Sólo las baterías podrían pesar más de 25.000 libras, y la recarga llevará varias horas.

Pilas de combustible

Los camiones con pilas de combustible producen energía eléctrica mediante un proceso electroquímico utilizando hidrógeno como combustible. Los camiones no tendrán emisiones de químicos ya que el único subproducto de esta reacción es el agua.

Al igual que el combustible regular, los camiones con celdas de combustible se llenan de hidrógeno, sin necesidad de cargarlos. Los camiones con pilas de combustible no se cargan con baterías y son casi tan ligeros como un camión diesel normal.

¿Conduciremos pronto camiones eléctricos?

Esta pregunta es un poco difícil de responder porque la respuesta depende del tipo de camión comercial.

Por el momento, los camiones con baterías de iones de litio están demostrando su valor en el mercado de los camiones ligeros y medianos. Es probable que los camiones de basura, regionales y de reparto, utilicen la energía de la batería porque recorren distancias cortas y pueden recargarse durante la noche.

Las aplicaciones en camiones de largo alcance son mucho menos claras, tanto para la batería de iones de litio como para la pila de combustible. Ambas tecnologías tienen una infraestructura mínima, lo que hace que sea difícil utilizarlas en todas partes.

Sin embargo, si los camiones de batería clase 8 como el Tesla Semi prueban su objetivo de 500 millas, los camioneros podrían trabajar sus horas de servicio y luego descansar mientras el camión se recarga.

Los camiones con pilas de combustible pueden recorrer fácilmente grandes distancias, pero el reabastecimiento de combustible sería un problema debido a la falta de infraestructura. Además, producir combustible de hidrógeno y luego convertirlo en energía eléctrica en una pila de combustible es mucho menos eficiente que usar sólo electricidad.

Los camiones a batería serán probablemente el futuro

La batería de iones de litio parece ser la ganadora en el mercado de los camiones eléctricos. El costo de las baterías disminuye constantemente a medida que la tecnología mejora.

Tesla y Daimler pretenden poner en marcha sus vehículos eléctricos comerciales en los próximos dos o tres años.

Si los camiones eléctricos prueban su valor en los próximos años, hay una gran posibilidad de que nos sentemos frente al volante de uno en la próxima década.

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